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Calcio, elemento clave para producción y calidad

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El calcio (Ca++) juega dos importantes funciones en agricultura: una como elemento esencial en la nutrición de los cultivos y otra relacionada con las características de los suelos. La evaluación del contenido de este elemento es fundamental para cualquier cultivo.

La evaluación del contenido de calcio en suelos, plantas y aguas con fines de orientar la fertilización, definir el mejoramiento del suelo (por ejemplo, a través del encalado) y evaluar la calidad de las aguas de riego es, por lo tanto, de suma importancia.

Al formar parte de numerosos compuestos y cubrir funciones importantes en el metabolismo de los vegetales, el calcio constituye entre lo 0,5% y el 6% de la sustancia seca de las plantas superiores, resultando frecuentemente el catión más representado.

FUNCIÓN ESTRUCTURAL

La mayor parte del calcio pasa a formar parte de la pared celular, cuya rigidez y elasticidad es afectada por la concentración de este elemento: en caso de bajos contenidos las paredes son flexibles y sensibles a rupturas. También la permeabilidad de la membrana se ve modificada por el calcio mediante enlaces de fosfolípidos.

EFECTOS EN LA FISIOLOGÍA

El calcio favorece la multiplicación celular, la elongación celular y mantiene el balance entre aniones-cationes. Participa como parte de la enzima alfa-amilasa que degrada el almidón para la germinación y de manera intermitente influye en la capacidad del magnesio para activar diversas enzimas. Mejora además la habilidad de las citocininas para retardar la senescencia, la abscisión de las hojas y promover la expansión de los cotiledones.

FORTALECE LAS PLANTAS

La resistencia a pudrición causada por microrganismos es mayor en las plantas con tejidos ricos en calcio, gracias a la mejor estructura de las paredes celulares.

El calcio además es el mensajero del exterior (ambiente) con el interior (planta). Uniéndose a la calmodulina (una proteína contenida en el citosol), modifica su contenido en forma libre favoreciendo la expresión de genes que contrarrestan los estreses térmicos, hídricos, mediante una respuesta fisiológica de la planta.

CRECIMIENTO RADICAL

En ausencia de calcio se detiene el crecimiento radical en tan solo unas horas. Este elemento mejora el crecimiento de raíces en diferentes cultivos y en el caso de leguminosas participa en el desarrollo de nódulos.

CALCIO EN SUELO

En terrenos con una cantidad elevada de fosfatos precipita formando una sal insoluble. En suelos ácidos el calcio es poco presente, mientras que en los alcalinos puede reducirse su solubilidad.

Salinidad a nivel del bulbo radicular (por exceso de fertilizantes o presencia de sodio), sequia y errores en el riego afectan en particular modo la absorción de calcio por parte de la planta.

ABSORCIÓN Y MOVIMIENTO EN LA PLANTA

El calcio es un catión divalente y las plantas absorben con mayor facilidad a los cationes monovalentes. Es absorbido principalmente y transportado desde la zona más joven de la raíz. Su transferencia al tejido vascular cesa donde se deposita suberina en la endodermis, por lo tanto, se mueve predominantemente por vía apoplástica.

La absorción radicular del calcio depende de su disponibilidad en el suelo, de la existencia de raíces jóvenes y de una activa transpiración, siendo que su desplazamiento hacia los diferentes órganos depende principalmente del flujo xilemático.

Por esta razón, los órganos de baja transpiración como los brotes nuevos y principalmente los frutos son más sensibles a manifestar deficiencias de este elemento. Esto explica porque puede haber una buena concentración de calcio en las hojas muestreadas y frutos con fisiopatía.

Los factores que limitan la transpiración como altas/bajas temperaturas, elevada humedad relativa y radiación oscilante afectan consecuentemente la absorción y la distribución del calcio.

El calcio es poco móvil en el floema al ser el fosfato el principal anión en la savia elaborada. Por este motivo el calcio no se redistribuye desde los órganos fuente (hoja) a los órganos sumidero (frutos).

DEFICIENCIAS EN LOS CULTIVOS

Existen varias alteraciones fisiológicas provocadas por la deficiencia de calcio que generan muchas pérdidas económicas:

– Podredumbre apical: En frutos alargados como tomates, pepinos, bananos, etc. consiste en la pudrición de la parte apical

– Corazón negro: En apio donde las hojas más jóvenes se necrosan, alcanzando los peciolos

– Necrosis de los bordes: En lechugas, cucurbitáceas y ornamentales, se presenta como amarillamiento de los bordes de las hojas que terminan secándose

– Puntos hundidos: En zanahoria se manifiesta como cavidades que aparecen en la superficie de la raíz y son parasitadas por hongos o bacterias

– Mancha amarga: En manzanas y se manifiesta como manchas negras en la piel de las manzanas

– Enrollamiento de las hojas apicales: En trigo genera un enrollamiento de las hojas apicales. Deficiencias de calcio en las etapas de floración y cuaje producen caída de flores y frutitos y malformaciones y una escasa presencia de calcio en los tejidos vegetales reduce sus vidas postcosecha.

Los tejidos (hojas y frutos) ricos en calcio se deshidratan menos, resultan más firmes pudiendo viajar lejos sin perder calidad.

¿CÓMO APLICARLO?

Para prevenir o corregir deficiencias de calcio con el fin de garantizar el correcto desarrollo de los cultivos y lograr elevadas producciones de buena calidad es fundamental proporcionar calcio por vía radicular (sobre todo en las fases de fuerte desarrollo radicular) complementando con pulverizaciones.

En las etapas de fuertes multiplicación celular como brotación, floración y cuaje el calcio no puede faltar por esta razón recomendamos tratamientos foliares con FISIOCAL, fertilizante de una elevada concentración en calcio formulado con EMA, un compuesto que favorece la absorción y estimula el desarrollo radicular.

Para apoyar la nutrición en calcio durante el desarrollo vegetativo y el engorde de los frutos, aconsejamos aplicaciones en fertirriego y también por vía foliares de TB HAS idro debido a su balance entre nitrógeno, potasio, calcio y la presencia también de boro sinérgico.

Para mayores informaciones se puede consultar el equipo técnico de Ocean Quality, importador de los productos de Greenhas Group en Paraguay.

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Octubre

Avena

Septiembre

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180,33

Fuente: Mercado de granos (Chicago).

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